Chi è Jerome Powell? Vita e carriera del Presidente della FED

Quella appena iniziata è una settimana importante per le Banche centrali. Dopo la decisione della Bank of Japan di proseguire il piano di QE con acquisti illimitati di titoli di Stato giapponesi, in calendario vi è la riunione di aprile della Federal Reserve. Ma chi è il Governatore della FED? Quale è stata la sua carriera prima di sostituire Janet Yellen alla guida della più importante banca centrale al Mondo? Vediamolo insieme chi è Jerom Powell, sedicesimo Governatore della Federal Reseve dal 5 febbraio 2018.

Jerome Hayden Powell è nato il 4 febbraio 1953 a Washington DC. È uno dei sei figli di Patricia (Hayden) Powell, matematica, e Jerome Powell, avvocato e veterano della seconda guerra mondiale. Il nonno materno, James J. Hayden, è stato decano della Columbus School of Law presso la Catholic University of America e successivamente docente alla Georgetown Law School.

 

La carriera da avvocato

Nel 1975, all’età di 22 anni, Powell si laurea in politica alla Princeton University con una tesi sul Sud Africa  e, dopo essere stato per un anno assistente legislativo del senatore repubblicano della Pennsylvania, Richard Schweiker, frequenta la Georgetown University Law Center, laureandosi in giurisprudenza 4 anni dopo. Nel 1979 si trasferisce a New York dove lavora come impiegato presso il giudice Ellsworth Van Graafeiland della Corte d'Appello degli Stati Uniti. Dal 1981 al 1983 svolge l'attività di avvocato nello studio Davis Polk & Wardwell. Dal 1983 al 1984 lavora da Werbel & McMillen.

 

La carriera nella finanza
Nel 1984 Powell si trasferisce nel settore dell'investment banking dove lavora sino al 1990 per una banca di investimento, la Dillon, Read & Co., occupandosi di merchant banking, fusioni e acquisizioni e diventandone successivamente i Vice Presidente.

Tra il 1990 e il 1993 è al Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti nel periodo in cui Nicholas F. Brady, ex presidente di Dillon, Read & Co., era il Segretario del Tesoro americano. Nel 1992 è nominato da George W. Bush Sottosegretario al Tesoro per la finanza nazionale.

Una carica che durò poco: nel 1993 diventa Amministratore Delegato di Bankers Trust, dimettendosi due anni più tardi quando la banca si mette nei guai a causa degli investimenti nei derivati. Powell torna quindi a lavorare per Dillon, Read & Co.

Nel 1997 è partner di The Carlyle Group. Nel 2005 fonda Severn Capital Partners, una società di investimenti privata specializzata in investimenti nel settore industriale. Nel 2008 Powell è partner gestionale del Global Environment Fund, società di private equity e venture capital che investe in energia sostenibile.

Tra il 2010 e il 2012 è inoltre visiting scholar presso il Bipartisan Policy Centre, un "think tank" di Washington, impegnato nel convincere il Congresso ad aumentare il tetto del debito USA durante la crisi economica del 2011. Powell ha presentato una sua ricerca sulle implicazioni per l'economia e i tassi di interesse nell'eventualità di un default USA o di un ritardo nell'innalzamento del tetto del debito. Lavorò per uno stipendio di 1 dollaro all'anno.

 

L’approdo alla Federal Reserve
Nel dicembre 2011 è nominato membro del Consiglio di amministrazione della Federal Reserve dal Presidente Barack Obama, insieme al democratico Jeremy C. Stein. Powell. Entra in carica il 25 maggio 2012. L’anno seguente fa un intervento sulla regolamentazione finanziaria parlando di "too big to fail", prendendo poi nell'aprile 2017 la supervisione delle banche "troppo grandi per fallire". Nel gennaio 2014 è nominato per un altro mandato e, nel giugno 2014, è confermato dal Senato USA con un voto di 67 a 24 per un mandato di 14 anni che terminerà il 31 gennaio 2028.

Il 2 novembre 2017 il Presidente Donald Trump lo nomina Presidente della Federal Reserve succedendo a Janet Yellen a cui non viene concesso, per la prima volta dopo 40 anni, un secondo mandato. La scelta di Powell rappresenta un allontanamento da una lunga tradizione che prevedeva la riconferma dei Presidenti della Fed per un secondo mandato, a prescindere dal partito di appartenenza. L'ultimo a rompere la tradizione era stato Jimmy Carter, che scelse William Miller per succedere ad Arthur Burns nel marzo del 1978.

Un mese più tardi la Commissione bancaria del Senato approva la nomina con un voto quasi unanime di 22 a 1, confermata il 23 gennaio 2018, con un voto di 84 a 13, anche dal Senato. Powell assume la carica di Presidente il 5 febbraio 2018: è il primo Presidente della Fed negli ultimi trent'anni a non avere conseguito un dottorato in economia.

 

Vita privata e altri incarichi
Powell si è sposato nel 1985 con Elissa Leonard e vive a Chevy Chase Village, nel Maryland. Ha tre figli: Samuel, Lucy e Susie. Powell ha fatto parte dei Consigli di amministrazione di istituzioni caritatevoli ed educative, tra cui la DC Prep, una scuola pubblica per il charter, il Centro per la finanza di Bendheim presso la Princeton University e The Nature Conservancy. È stato anche uno dei fondatori del Centre City Consortium, un gruppo di 16 scuole parrocchiali nelle aree più povere di Washington DC.

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